MMaterialsgateNEWS vom 17.01.2007

Self cleaning `Lotus plastic`

Nature inspires scientists to treat surfaces in a special way.
A plastic cup that can be reused without washing it, simply because contamination has no chance to stick to the surface? A self-cleaning surface like that of the leaf of a Lotus plant is ideal for many applications and consumer products. These ideal natural properties can be imitated quite well now. Structuring a plastic or other surface is possible by using an ultra fast femtosecond laser. PhD student Max Groenendijk of the Applied Laser Technology Group of the University of Twente presents remarkable results with this new technique. The secret of the Lotus leaf can be found in numerous tiny pillars with a wax layer on top. Water drops are lifted by these pillars, get into a spherical shape and can simply not cover the surface. Dirt gets no chance to stick to the surface via water. The spherical drops roll off and take dirt particles with the, Again, nature proves to be a source of inspiration for the laser scientists of the University of Twente: they aimed at creating similar surfaces, but without having to use wax. They succeeded in that using an ultra fast femtosecond laser. The light pulses are so short that they can be seen as light ‘bullets’ with which the surface is bombed. Max Groenendijk applies the laser in two separate steps. During the first step, the surface gets a fine ripple structure. This is caused by a special self organizing effect that works for almost all kinds of surfaces. Whenever the laser removes some material, a pattern of ripples is formed at

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